Di Manchester City, Kehebatan Yang Tidak Biasa. Tetapi berapa biayanya?

Masalah besar dengan Manchester City, seperti yang dilihat Arsene Wenger, bukan hanya karena memiliki kekayaan yang tampaknya tidak berdasar. City juga cerdas. “Energi dan ide-ide,” seperti yang dikatakan Wenger, mantan manajer Arsenal. “Uang dan kualitas.”

Wenger, tentu saja, menghabiskan sebagian besar karirnya dengan menentang sepak bola yang tak terhindarkan masuk ke genggaman oligarki dan plutokrat, dengan sia-sia menganut nilai-nilai keberlanjutan saat permainan bergoyang di hadapan milyarder yang terungkit dan dana investasi berdaulat. Adalah Wenger yang pertama kali memperkenalkan gagasan “doping finansial” untuk olahraga, memberitakan kekikiran selama demam emas.

Pada akhirnya, meskipun, ia bahkan tidak percaya keberhasilan City hanya dapat dijelaskan dengan neraca. Keunggulannya tidak akan tercapai tanpa dukungan miliaran dolar yang disediakan oleh pendukungnya, Sheikh Mansour bin Zayed al Nahyan, tetapi itu tidak akan begitu lengkap seandainya uang tidak dihabiskan dengan bijak.

Manifestasi paling jelas dari hal itu adalah di lapangan: tim Pep Guardiola memenangkan Liga Premier musim lalu dengan lebih banyak poin dan lebih banyak gol daripada tim mana pun di era modern. Itu dilakukan dengan gaya seperti itu, perang yang kejam sehingga Inggris secara keseluruhan akan “selamanya bersyukur” atas kehadiran Guardiola, seperti yang dikatakan mantan striker Gary Lineker. Ketika tim nasional Inggris mencapai semifinal Piala Dunia musim panas lalu, banyak yang memuji Guardiola, setidaknya sebagian, karena membantu memperlancar pengenalan pendekatan yang lebih modern.

Di luar lapangan, City yang modern juga telah menjadi titik acuan bagi banyak orang. City Football Group, organisasi payung yang memiliki City dan jaringan klub saudaranya yang saling terkait, telah dikonsultasikan oleh Chinese Super League tentang cara menjalankan timnya secara lebih berkelanjutan. Di Amerika Serikat, khususnya, Major League Soccer telah menggunakan database informasi yang luas yang dipegang oleh departemen perekrutan City ketika menilai potensi pemain dari liga kecil Eropa.

Bahkan Real Madrid, klub yang lebih terbiasa memimpin daripada mengikuti, terkesan dengan model City. Para eksekutif dari Santiago Bernabéu mengatakan kepada kepala eksekutif City, Ferran Soriano, bahwa itu bukan sesuatu yang dapat mereka tiru – gengsi Real akan dicairkan oleh waralaba, menurut mereka – tetapi mereka mengagumi konsep itu. Seperti semua orang di sepakbola, mereka menerima bahwa City lebih dari sekadar minyak: ia juga punya ide.

Semakin banyak, sepertinya kombinasi itu terlalu banyak untuk sisa Liga Premier. Tim Guardiola hanya turun empat poin musim ini; tetap pada jalurnya untuk menyamakan, atau mengalahkan, total poinnya dari tahun lalu. Ini akan masuk ke derby hari Minggu melawan Manchester United sebagai perusahaan favorit; United, begitu lama membayangi City yang tidak bisa melarikan diri, sekarang tampaknya underdog. Pada hari Selasa, Guardiola ditanya apakah liga secara keseluruhan pada akhirnya akan menderita karena keunggulan City yang tidak dapat ditiru. “Aku tidak tahu,” katanya, “jika itu masalah.”

Kesuksesan yang serupa di Liga Champions, kompetisi para eksekutifnya – jika bukan penggemarnya – lebih dihargai daripada yang lain, telah terbukti lebih sulit dipahami. City tidak perlu trofi, untuk mengetahui bahwa ia telah bergabung dengan peringkat teratas tim Eropa. Dalam dokumen-dokumen yang dirilis oleh platform peluit peluit yang buram Football Leaks ke majalah Jerman Der Spiegel, lima klub Liga Premier disebut sebagai pihak dalam rencana untuk meluncurkan Liga Super Eropa yang memisahkan diri – menggantikan Liga Champions – yang dimulai pada 2021. City adalah diantara mereka. Bensin, dan ide-ide, telah membawa City ke meja utama.

Namun, dokumen-dokumen itu telah melukiskan gambaran City yang sama sekali berbeda dari yang telah meyakinkan begitu banyak penentangnya untuk mengikuti contohnya.

Dalam paparan selama seminggu tentang metode yang digunakan klub untuk menghindari peraturan Financial Fair Play UEFA – untuk, dalam komentar yang dikaitkan dengan Simon Pearce, salah satu eksekutif klub yang paling berpengaruh, “lakukan apa yang kita inginkan” – Der Spiegel dan Football Leaks telah menggambarkan sebuah klub yang, selama hampir satu dekade, bekerja tanpa lelah untuk menipu dan mengkooptasi otoritas permainan, untuk memastikan aturan tidak berlaku untuk City; dan kapan pun ia tidak berhasil, ia bereaksi dengan amarah yang merajalela.

Ada detail penawaran sponsor yang meningkat yang dirancang untuk menutupi suntikan uang tunai secara rahasia dari pemilik klub; loop pembayaran tertutup dengan perusahaan pihak ketiga palsu untuk hak gambar pemain; dari gaji mantan manajer yang tampaknya, setidaknya sebagian, telah didukung oleh peran “penasehat” dengan klub lain yang dimiliki oleh Sheikh Mansour; tentang kemitraan rahasia dengan tim Denmark yang mungkin telah melanggar peraturan tentang pengaruh klub; ancaman hukum terhadap tidak hanya UEFA tetapi ke perusahaan akuntansi yang dikirim untuk memeriksa akun klub; dan kesepakatan di belakang kamar dengan Gianni Infantino, pada saat itu Sekretaris Jenderal UEFA dan sekarang adalah orang yang paling kuat di FIFA.

Tidak ada yang keluar dari wahyu dengan baik: bukan Infantino, penakut dan merangkak; bukan UEFA, bersedia untuk menuntut ikan kecil sementara hiu berenang bebas; bukan klub, yang dipimpin oleh Bayern Munich, yang berbicara tidak hanya meninggalkan UEFA tetapi FIFA sendiri mencari lebih banyak uang; bukan Javier Tebas, presiden La Liga, yang menyerukan kepada mereka yang bersalah atas “trik kotor” untuk dihukum, yang secara kebetulan akan membantu beberapa tim dalam kompetisinya; bukan klub atau organisasi yang semestinya marah karena melanggar aturan yang jelas tapi yang mempertahankan kesunyian keterlibatan; dan tentu saja bukan City – atau, dalam hal ini, Paris Saint-Germain – yang mendaftar ke seperangkat aturan dan segera mencari cara untuk melanggarnya.

The New York Times belum melihat dokumen sumber yang Der Spiegel dapatkan, dan tidak dapat memverifikasinya. Namun City belum menyatakan informasi yang dilaporkan sejauh ini salah. Itu hanya menolak dokumen sebagai “upaya yang jelas dan terorganisir” untuk mencoreng reputasi klub.

Mungkin juga menunjukkan, tentu saja, bahwa itu telah dihukum karena gagal mematuhi Financial Fair Play – 60 juta euro (sekitar $ 68 juta) pada tahun 2014, meskipun beberapa di antaranya ditangguhkan atau kemudian dikembalikan – bahkan jika, seperti dokumen menunjukkan, lobi intensif berarti bahwa denda jauh lebih ringan daripada seharusnya.

Dokumen-dokumen itu menunjukkan bahwa City kemungkinan besar percaya bahwa pertolongan juga bisa dibenarkan. Klub ini hampir tidak merahasiakan fakta bahwa Financial Fair Play adalah tipuan yang dibuat oleh elit tradisional permainan untuk mempertahankan pemula seperti City dan P.S.G. di tempat mereka. Jika City berusaha mencari jalan keluar di sekitar aturan, itu hanya karena aturan itu tidak adil.

Selain itu, bahkan jika tuduhan itu benar, dan puluhan atau ratusan juta dolar lebih banyak disuntikkan ke City daripada akun klub yang dicatat, itu tidak mengubah kebenaran mendasar, yang bahkan Wenger mengakui: Uang itu saja tidak cukup.

Itu, tentu saja, adalah pandangan Guardiola. “Ketika saya berada di Barcelona dan di Jerman, selalu saya mendengar bahwa Manchester City hanya memiliki uang,” katanya minggu ini. “Anda harus menerimanya ketika orang mengatakan Anda menang hanya karena uang. Kami percaya bahwa kami banyak bekerja: tidak hanya manajer, staf, dan para pemain. Jika orang mengatakan ini tentang uang, kami menerimanya, tetapi sudut pandang itu sepenuhnya salah. Kami banyak bekerja, dengan cara yang baik, dan itulah sebabnya saya selalu membela kami. ”

Kota, dengan kata lain, memiliki energi dan ide.

Namun, ada masalah yang lebih luas di sini, masalah yang melampaui apakah City telah cukup dihukum, atau apakah F.F.P. pertama kali dipahami dengan baik. Memperbesar masalah-masalah itu berarti tersesat dalam gulma.

Bahkan sebagai City – seperti P.S.G. – Dilaporkan menghabiskan banyak waktu, usaha dan biaya untuk melanggar peraturan UEFA, secara bersamaan memenuhi ancaman hukuman dengan kemarahan dan kemarahan, merenungkan apakah potensi denda mungkin lebih baik dihabiskan pada tim hukum untuk mengambil, dan menghancurkan, organisasi pengadaan itu. Ketika jumlah yang terpaksa harus dibayar akhirnya diputuskan, City mampu menyatakan bahwa puluhan juta euro tidak “secara material mempengaruhi” bisnisnya.

Itu adalah gambaran sejati yang dilontarkan oleh berita-berita minggu lalu, yang memiliki konsekuensi jauh melebihi kepentingan individu: bukan hanya satu klub, tetapi seluruh kelompok yang percaya aturan harus diubah agar sesuai dengan kebutuhan mereka; tim-tim yang begitu dibesar-besarkan oleh kesuksesan sehingga mereka sekarang dapat dengan santai mengabaikan kekotoran dari badan pengatur mereka; tim terlalu besar untuk gagal, di luar kendali.

Itulah yang menyebabkan City menipu dan kemudian meremehkan UEFA. Inilah yang menyebabkan perubahan tak berkesudahan ke Liga Champions dan tweak untuk kompetisi piala domestik dan serangkaian larangan untuk mendekati, atau menandatangani secara ilegal, pemain muda: kesombongan yang penting, pengabaian atas konsekuensi, keyakinan yang mungkin menjadi benar. Inilah yang mengancam perpecahan mendasar dalam jalinan permainan yang paling baik tercermin dalam rencana Bayern yang dibuat untuk liga super yang memisahkan diri yang akan melibatkan menarik pemain keluar dari semua sepak bola internasional, termasuk Piala Dunia.

Mungkin dapat dimengerti bahwa City mencoba untuk menghindari seperangkat aturan yang dirancang, sebagian besar, secara khusus untuk melindungi tim-tim yang ingin direbutnya. Mungkin itu dibenarkan dalam perkelahian, gigi dan kuku, gagasan bahwa itu mungkin dihukum oleh apa yang dianggapnya sistem yang curang. Mungkin UEFA beruntung karena tidak pergi ke pengadilan. Mungkin juga, itu akan menjadi bukti moralitas yang condong untuk mengutuk pemilik City atas semua itu, tetapi tidak untuk tuduhan pelanggaran hak asasi manusia dan penindasan yang telah mereka awasi di Uni Emirat Arab.

Tetapi menutup mata terhadap hal itu, seperti yang tampaknya dilakukan oleh otoritas gim, adalah untuk membantu sekali lagi mengantarkan permainan dengan satu aturan untuk yang kaya dan yang lain untuk yang miskin; permainan badan-badan pemerintahan yang gemetar ketakutan pada yang besar dan yang baik; permainan tim yang memutuskan aturan mana yang cocok untuk mereka, dan kapan, dan pihak berwenang yang bertindak atas perintah dari subjek dan penggemar mereka yang paling kuat yang memutarbalikkan diri mereka sendiri untuk memuji tindakan yang mungkin akan menghina. Ini untuk merangkul permainan yang tidak dijalankan untuk kepentingan banyak orang, tetapi sedikit, dan dunia di mana kualitas ide tidak sesuai dengan kuantitas energi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *